《双玉婵》《站花墙》《哑女告状》《万里茶道》等楚剧新老经典悉数上演,沈派、黄派、李派、关派等四大流派精彩纷呈,彭青莲、夏青玲、詹春尧、余维刚等一批名家、新秀纷纷登场。

  为纪念楚剧命名90周年,楚剧界自9月27日起就隆重开启庆祝帷幕,先是省戏曲艺术剧院楚剧团与武汉楚剧团两大楚剧龙头联办“迎国庆暨楚剧命名90周年优秀剧目展演”,又掀起“楚剧命名90周年省市区经典剧目联合展演”将持续到12月。前后上演多达30场,惠及上万戏迷。

  楚剧是我省最大的地方艺术剧种,发源于黄陂、孝感一带,发展、成熟、兴盛于武汉,迄今已有170余年历史。楚剧原名黄孝花鼓,也叫西路花鼓。1926年9月10日,在湖北剧学总会开会时,由汉剧艺人傅心一提议,才正式定名为“楚剧”。

  在楚剧发展历史上,早期的沈云陔、李雅樵、关啸彬、熊剑啸等著名楚剧表演艺术家,具有举足轻重的地位。后来的于盛乐、张太平、张巧珍、张一平、彭青莲、詹春尧等楚剧表演艺术家,也深受观众喜爱。

  楚剧产生了《葛麻》《赶会》《寻儿记》《罗帕记》《三打金枝》《绣花女》等数百剧目。其中《葛麻》《刘介海》《追报表》被拍成戏曲电影广为流传,《一瓶茅台》《娘娘千岁》获“文华剧目奖”。新排剧目《大别山人》先后获得文华剧目奖、国家舞台艺术精品工程资助剧目奖。2006年,楚剧入选首批国家非遗保护名录。

  著名剧作家沈虹光说,楚剧命名前的花鼓小戏,唱的内容跟京、汉大戏不同,帝王将相的宏大叙事少,饮食男女的世俗情爱多,其中不乏荤段子。因此一直没能到大戏台去唱,官方甚至禁演。

  1926年,国民革命军攻克汉口、汉阳、武昌后,总政治部接收汉口新市场(今民众乐园),当过几天中山舰舰长的李之龙任俱乐部主任。他深入考察楚剧后,发起对楚剧的改革,并将其请进民众乐园,大受欢迎。

  黄孝花鼓发展成为楚剧,楚剧表演艺术家沈云陔算是奠基人之一。1927年,沈云陔进入民众乐园,参加李之龙组织的楚剧改革,演出《小尼姑思凡》《吕蒙正赶斋》等革新剧目。后又与李百川合作,聚集楚剧精英,请人编撰大批新剧目,并进行化妆、服装、乐队、布景等全面改革,使所带的戏班阵容整齐、好戏连台,在武汉称誉十年。解放后,沈云陔率先移植了《九件衣》《红娘子》等新剧目,倡导举办楚剧女演员训练班等。

  在60年舞台生活中,沈云陔所演剧目不下200余出,塑造了一系列生动感人的艺术形象。他刻苦钻研艺术,精益求精,既尊重传统,又勇于革新;既保持了楚剧特色,又博采兄弟剧种之长,使沈派艺术成为楚剧重要流派之一。