巧克力是最受欢迎的食品之一,被誉为“诸神的食物”(the food of the Gods)。可可在医学中的记录可以追溯到500多年前,西方国家的医生们曾用它治疗心绞痛、结核病、贫血、胃肠不适、肾结石等。近年来,很多研究者对巧克力与健康的关联进行了探讨,发现食用黑巧克力可以明显降低心血管疾病(CVD)风险。关于巧克力和健康,哪些是真的呢?

  1.巧克力对心血管的影响大多与植物黄烷醇有关。关于黄烷醇对健康的影响,以下哪一项是正确的?

  有资料显示,可可中含有数百种有益健康的化学物质。巧克力可能有助于降低CVD风险,推测与其中的黄烷醇有关。黄烷醇,是抗氧化的黄酮类化合物。

  摄入富含黄烷醇的可可能够诱导明显的血管舒张。有研究显示,黄烷醇含量越高,相关疾病的发生率越低。已发现的可可黄烷醇可激活人体内的一氧化氮合酶,有可能产生心血管保护作用。

  然而,目前的可可加工方法大大降低了黄烷醇含量,而且添加了糖,明显降低了健康益处。此外,加工过程中,还会破坏很多其他的营养成分。

  D.与血压正常者相比,血压为正常高值或轻度高血压者吃巧克力时血压降低不太明显

  研究发现,可可和巧克力可以使老年高血压患者的收缩压和舒张压降低,血压为正常高值或轻度高血压者的血压也会明显降低。不过这些研究中使用的可可量,特别是浓缩黄烷醇的量,比市面上的商品中的可可量高得多。例如,在一项血压研究中,参与者每天平均摄入670 mg黄烷醇,相当于每天12块(bars)黑巧克力或50块牛奶巧克力。

  巧克力中黄烷醇的浓度取决于其生产中使用的原料可可的来源。巧克力本身的颜色不能准确地反映黄烷醇的含量。可可碱化后改善了外观和味道,但活性黄烷醇的量减少了,生产出来的非常黑的巧克力几乎没有黄烷醇。牛奶巧克力的黄烷醇含量比可可粉和黑巧克力低得多。

  Di Stefano等人的一项小型随机交叉研究发现,每天吃一小块含有橄榄油的黑巧克力可以改善内皮功能。数据显示,中年人每天吃一块40g的黑巧克力和特级初榨橄榄油,1个月时体内循环中内皮祖细胞增加,血压水平降低,HDL-C水平升高。橄榄油中的植物多酚可显著降低心血管疾病的多种危险因素。

  一项对充血性心力衰竭的患者进行的研究发现,富含黄烷醇的巧克力可改善血管功能并抑制血小板功能。建议巧克力应该含有至少70%的可可。

  大量咖啡因摄入的不良影响主要见于对咖啡因敏感的小部分人群。咖啡因在血浆中的半衰期为3~7小时;妊娠晚期或长期口服避孕药类固醇的女性,半衰期大约延长了2倍。

  戒断症状与每日摄入的咖啡因量无关。Strain等人的研究发现,摄入129~2548 mg/d咖啡因的个体会出现戒断症状。

  咖啡因并不是常见的癫痫发作诱因。动物实验和病例报告表明,急性咖啡因暴露可能诱发癫痫发作,而慢性暴露可能会产生相反的效果。

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